Av Christina Kryder Pedersen, agronom
Av Christina Kryder Pedersen, agronom

Säsong för pälsbyte


Säsongen för pälsbyte är runt hörnet och beroende på hästens pälskvalitet sträcker den sig från augusti till november. Vissa hästar börjar tidigt, medan andra väntar längre med att sätta en tjock och varm vinterpäls. Hur lång tid pälssättningen tar beror på hästens ras, hälsotillstånd, utfodring och ålder. Äldre hästar kan av olika skäl ha svårare att fälla samt att sätta ny päls, men det kan också vara obalanser i deras kropp och hormonella system som leder till att deras pälsbyte blir försenat eller sker för tidigt. Inte bara äldre hästar, utan hästar i alla åldrar kan påverkas av ett pälsbyte då det är en resurskrävande process. Under denna period kan därför ett stödjande tillskott vara nödvändigt.

Hårets anatomi


Hästens päls består av det starka, strukturella proteinet kreatin. Varje hårstrå består av tre delar, medulla, cortex och kutikula. Medulla är det innersta lagret, som består av många celler som ligger tätt intill varandra. Andra lagret, cortex, består av 85% kreatin men innehåller också vatten, fett, mineraler och melanin (pigment). Cortex ansvarar för hårets konsistens, färg och styrka. Det tredje och yttersta lagret kallas kutikula och är färglös och tunt. Kutikula ger en skyddande yttre beläggning för cortex och har stor betydelse för hårets kvalitet och utseende. Hårroten som är inneslutet i hårfollikeln ligger strax under hudens yta. Hårfollikelns botten innehåller hudvävnaden som är direkt inbäddad i blodet. Denna del är ansvarig för att leverera viktiga näringsämnen från blodet och vidare till håret, vilket är nödvändigt för en hälsosam hårväxt.

Växtcykel


Hästens päls växer i tre olika faser, den anagena fasen, katagena fasen och telogena fasen. Den första fasen är den aktiva hårväxtfasen, där den faktiska hårlinjen bildas. Ett litet hår bildas i hårroten och växer längre. Hur fort denna process fortskrider beror på olika faktorer, inklusive genetik. Nästa fas är en kort fas där tillväxten av håret avstannar. I sista fasen slutar håret växa helt och blodtillförseln till håret stannar. Håret sitter kvar tills dess att det trycks ut av det nya håret som är på väg ut. Eftersom håret förlorar blodtillförseln efter en tid måste hästen genomgå ett fullständigt pälsbyte för att eventuella foderförändringar ska synas på hästens päls. Vissa hästar behöver extra tillskott av hud- och pälsstöttande produkter under pälsbytet.

Dagslängden påverkar hormonerna


Antalet timmar dagsljus och mörker påverkar hästens hormoner. Hormonet melatonin produceras främst när det är mörkt och kallas också ”mörkrets hormon”. Melatonin har ett stort inflytande på när våra hästen börjar sätta vinterpäls. Hästens fällning styrs av fotoperioder, d.v.s. hur många timmar dagsljus det är på ett dygn. Ljusreceptorer i hästens ögon uppfattar förändringar i dagslängden och skickar vidare signaler till tallkottkörteln (epifysen) som är ansvarig för produktionen av melatonin. På hösten, när antalet ljusa timmar blir färre, ökar produktionen av melatonin som sätter igång hårtillväxten. Dessa förändringar tar tid, men studier har visat att pälsbytet sätter igång ca 5–8 veckor efter solståndet.
Då dagarna börjar bli kortare redan i juni månad, börjar hästen sätta sin vinterpäls i mitten av augusti, även om det fortfarande är sommar och varmt. Det motsatta sker under vintermånaderna, när hästen börjar fälla redan i januari och februari, även om det ofta fortfarande är kallt och risk för snö och slask. Under vårmånaderna ökar produktionen av hormonet prolaktin i takt med att dagarna blir längre. Prolaktin har sina receptorer i huden och hormonet är därför direkt påverkat av dagsljuset. Prolaktin är delaktig i många processer i kroppen, bland annat i reproduktionsprocesserna. Dessutom har prolaktin den effekten att det bromsar produktionen av melatonin så att vinterpälsen kan fällas och en ny fin sommarpäls kan börja växa ut.

Mjäll i pälsen


Det är normalt och naturligt för hästar att ha mjäll i pälsen under pälsbytet. Detta har nödvändigtvis inget att göra med nedsatt hälsa, utan när det nya håret växer fram trycks det gamla ut och döda hudceller följer med håret. Att tvätta hästen är inte alltid till fördel då det kan göra hästen mer torr i huden, liksom det kan påverka hästens hudflora och försvar. Att istället borsta och massera hästen kan öka blodcirkulationen i huden samt öka blodtillförseln och därmed även öka näringstillförsel till hårrötterna.

Pälsens näringsämnen


En frisk, rätt utfodrad häst och en glänsande päls har ofta ett samband. Därför uppfattas hästens päls som en indikator på hästens hälsotillstånd. Det finns ingen genväg till en fin och blank päls då det måste komma inifrån genom en hög hälsostatus och en korrekt balanserad utfodring. Alla näringsämnen har en direkt eller indirekt påverkan på pälsen, men fett, mineraler och speciellt B-vitamin har visat sig ha en tydlig synlig effekt. Färgen och strukturen hos pälsen påverkas starkt av spårämnen, särskilt mineralerna zink och koppar har stor betydelse. Zink och koppar påverkar några av de enzymer som bildar pigment i huden och håret. Vid brist på dessa mineraler kan päls- och manhår blekna, särskilt på sommaren. På svarta hästar kan man och päls blekna till en rostfärg och på röda hästar blir man och päls mer gul. Fetter som omega 3 har stor inverkan på pälskvaliteten och B-vitaminerna har ett indirekt inflytande då de stärker de celler i huden där håret växer från. Samtidigt ökar de blodflödet i huden och runt hårrötterna så att huden hela tiden förses med nytt blod.

Pälsbyte, utmattning och anemi


Pälsbyte sker två gånger om året hos den friska hästen. Som nämnt ovan kontrolleras pälsbytet av dagslängden och inte temperaturen, därför börjar vissa hästar sätta vinterpäls så tidigt som i augusti när dagarna börjar bli kortare. Det kräver en del näringsämnen och energi att sätta en tjock vinterpäls. För vissa hästar kan den här resurskrävande processen ta längre tid, det kan också innebära att vissa ändrar sitt beteende under fällningsperioden. Hästen kan bli trött och slö då den under denna period har ett ökat behov av näringsämnen och energi. Hästen kan till och med bli så påverkad att antalet röda blodkroppar i blodet minskar, vilket kan ta lång tid att rätta till. För att undvika skador kan det därför vara en bra idé att minska något på hästens träningsintensitet under pälsbytet samtidigt som man ser till att täcka hästens ökade behov av näring genom att se över foderstaten.

Fodring under pälsbytet


En bra foderstat skall innehålla högkvalitativt grovfoder i tillräcklig mängd samt ett kompletteringsfoder som överensstämmer med näringsinnehållet i grovfodret. Grovfodrets innehåll är svårt att bedöma då det sällan kommer med en analys, men då innehållet av våra grovfoder varierar är det en god idé att analysera grovfodret. Den dagliga utfodringen av lättsmälta fibrer är en viktig del av hästens matsmältning och bidrar till balans i tarmen. En välfungerande tarmflora har en effektiv produktion av B-vitaminer och biotin, som bara är några av de näringsämnen som stödjer pälsbytet genom att öka blodflödet i huden och runt hårrötterna.
Mineraler spelar precis som vitaminer en viktig roll när det gäller hårkvalitet och hårtillväxt. Kroppen kan lagra mineraler, så det finns alltid en reserv för perioder med ökat behov, till exempel vid pälsbyte. För att spara på hästens naturliga reserver rekommenderas därför att, under dessa krävande perioder, ge extra spårämnen, B-vitaminer och omega 3-fettsyror från linfrön eller chiafrön. Men i allmänhet kommer en god, välbalanserad foderstat säkra att hästen får en bra start på vintern.