Det började med en musli

Verksamhetsporträtt - St. Hippolyt

Bernd Ebert
Bernd Ebert

Sedan 1988 har Bernd Ebert lett arbetet på Mühle Ebert i Dielheim, där St. Hippolyts huvudkontor ligger beläget. Bernd satsar både på natur och hållbarhet.

Spannmålen får han från regionens lantbrukare, strömmen producerar företaget själv. Taken är täckta av växter som bevattnas via ett finurligt, eget utvecklat system. Växterna reducerar inte bara ljud från produktionen, som ligger mitt i byn, utan ger även isolering både mot värme och kyla.

St. Hippolyts huvudkontor i Dielheim
St. Hippolyts huvudkontor i Dielheim

När han år 1988 kom på idén att börja producera den första hästmüslin i kvarnen i Dielheim, Baden-Württemberg kunde Bernd Ebert inte ana att han bara några år senare skulle bli en av de mest innovativa producenterna inom hästfoderindustrin.
St. Hippolyt – ett namn kopplad till en succéhistoria.

Ett häststall där man stöter på en påse eller hink med texten "St. Hippolyt ", sker relativt ofta numera. Dessa foderprodukter har med sina typiska mörkgröna förpackningar under de senaste 25 åren erövrat inte bara fritidsryttarnas intresse utan även tävlingsryttarnas. Bakom märket gömmer sig en man där det alltid funnits hästar i familjen, men som själv föredrar cykeln, hans namn är Bernd Ebert.
I mer än 500 år har kvarnen legat belägen i den lilla staden Dielheim, 20 km från Heidelberg och har under ett helt århundrade ägts av familjen Ebert. Bernd Eberts förfäder malde lantbrukarnas säd och de främsta kunderna var bagerier. Men på 1980-talet slutade de goda tiderna för kvarnen, verksamheten var fullständig föråldrad och dess överlevnadschanser var små. År 1988 överlämnade Bernd Eberts far företaget till sin son. Vad skulle nu hända?

Nytt recept till smågrisar
Ebert jr. är utbildad. Efter sina studier inom fodermedelsteknik arbetade han som produktionschef för tre fabriker i Schweiz, samtidigt som han studerade ekonomi och företagsledning samt specialiserade sig på fodermedel. Visserligen inte för hästar, men för grisar och kaniner. En äldre dam introducerade och berättade allt om örter för Bernd Ebert. "En blandning av olika örter i fodret till smågrisar visade en positiv inverkan på hälsa och tillväxt hos djuren - mycket bättre än vad man hade kunnat uppnå med antibiotika", berättar Bernd Ebert. Med detta som grund började han även att försöka sig fram med örtfoder till hästar. Försöket ledde omedelbart till framgång. Framgången med den kallpressade kryddpelletsen överraskade även det unga företaget. Det pratades om det. "Vi hann inte med att producera tillräckligt eftersom kryddörterna tog slut för oss", säger Bernd Ebert, som hade hittat en partner i branschen för sin nya affärsidé.

Bernd Ebert
Bernd Ebert


Intresset för örter växte anmärkningsvärt då företaget utvecklade müslin "Struktur-E" (Energetikum) och påbörjade en målinriktad försäljning. Müsli som hästfoder, det kände inte många till i Tyskland, även om det redan var stort på den brittiska fodermarknaden. Denna müsli har gjort en riktig segerrunda i de tyska stallarna.

"Den stora örtdiversiteten och rikligheten av näringsämnen kompletterade den vanliga foderstaten som ofta bestod av havre och bidrog till att spara på användningen av mineralfoder. Det var något som övertygade både ryttare och stallskötare”, säger Ebert.

Andra nya produkter utvecklades och bara inom några år hade St. Hippolyt ett komplett sortiment. Nästa stora säljsuccé blev Irish Mash, som många ryttare gärna använder under vintern som en lätt måltid för att främja ämnesomsättningen och stimulera matsmältningen hos sina hästar.

Örter från hela världen
Även i dag är örterna St. Hippolyts kännetecken i hela produktpaletten. Bernd Ebert levererar produkter så gott som till hela världen. Verksamheten i Dielheim spräcker alla ramar och gårdarna i området används således till mellanlager för de tonvis av örter och säd. Annars är allt koncentrerat på fabriken och de intilliggande byggnaderna. En egen forskningsavdelning under ledning av biolog, prof. Dr. Marycz (University of Breslau) och Bernd Ebert arbetar kontinuerligt med förädling av recept och blandningar. 18 maskiningenjörer utvecklar och bygger alla de tekniska lösningarna för produktionen. När det gäller transportband, doseringsmaskiner, pelletspressar och blandare - allt är utvecklat och byggt av St. Hippolyt.

Välfärdssjukdomar
Hästutfodringen har förändrats mycket de senaste åren och årtiondena. Hö och havre är fortfarande grundläggande, men för de flesta hästar räcker det inte. Bernd Ebert säger "hästar blir hela tiden äldre, det har kommit många främmande hästraser, och det är inte alla som i långa loppet kan klara sig på endast hö och havre." Övervikt hos hästar ser han som ett stort problem. "Många hästar får för lite motion och arbetar för lite. De är alldeles för tjocka, lider helt enkelt av välfärdssjukdomar, deras kropp är överbelastad. " På motionsfaktorn kan en foderproducent naturligtvis inte ha inflytande, men belastande faktorer som mineralbrist, problem vid pälsbyte, ledsjukdom, hovproblem (fång), tendens till kolik, leversjukdom, magsår, svampinfektioner, sommareksem, strålröta eller matsmältningstörningar kan förbättras genom användning av rätt kost - och i viss mån lindras. Redan läkaren Hippocrates (460-370 f.kr) sa "Din mat måste vara din medicin." Denna filosofi har St. Hippolyt gjort till sitt eget motto.

Text: Susanne Hennig, Foton: St. Hippolyt

Av den 500 år gamla kvarnen kan man bara se resterna av i mitten av byggnaden, men dammen går fortfarande precis intill och under huset
Av den 500 år gamla kvarnen kan man bara se resterna av i mitten av byggnaden, men dammen går fortfarande precis intill och under huset